筛查前列腺癌?三思而后行

在美国,前列腺癌是最常见的癌症之一,因前列腺癌而死亡的人数位居男性恶性肿瘤的第二位。在我国,前列腺癌的发病率也在提高,人们对这种癌症也越来越重视。PSA(前列腺特异性抗原)作为少数几种可靠的肿瘤标志物之一,已经在常规体检中普及。人们期望通过PSA检查早期发现前列腺癌,早期治疗。然而,来自本期NEJM的文章却对这种癌症筛查手段进行了重新评价。

前列腺癌,男人的隐形杀手?

一般来说,前列腺癌发病与年龄、家族史和种族关系最为密切(黑人发病率尤高)。在美国,九成的前列腺癌是通过筛查发现的。引入PSA之后,人们被诊断出前列腺癌的几率几乎提高了一倍。不过,前列腺癌是一种相对惰性的肿瘤,进展缓慢,多数患者的死亡原因并非该病所致。尸检结果显示,大于50岁的死者中有30%患有隐匿性前列腺癌;这个比率在70岁以上的死者中升高到了70%!可见,尽管前列腺癌非常常见,但多数情况下似乎并不影响患者的自然寿命。

由此看来,通过筛查诊断前列腺癌有可能陷入“过度诊断”的危险。为此,欧洲和美国的研究人员分别进行了大规模调查,以期判断PSA筛查是否降低了前列腺癌患者的死亡率。然而两家结果不一:欧洲的研究显示,PSA筛查还是降低了癌症死亡率;而美国的调查报告却没有观察到同样的结果。总的来说,PSA筛查前列腺癌的收益仍不明。

癌症筛查是试图通过准确可靠、简单易行的手段早期发现癌症,以争取早期治疗的时机,从而达到延长患者寿命、提高生活质量的效果。对于前列腺癌来说,筛查手段主要包括直肠指诊和PSA测定。前者虽然简单易行,但由于指诊发现的前列腺癌往往已是进展期,难以达到早期发现的目的,因此目前已渐渐淡出。现在,人们将目光主要集中在更为灵敏的PSA身上。


直肠指诊

PSA,先知还是麻烦?

然而,PSA也有其自身的问题。一方面,PSA的假阳性率太高,大多数经PSA测定疑诊为前列腺癌的患者事实上并没有患癌,前列腺增生、前列腺炎、尿路操作等之后的PSA水平都会升高。另一方面,PSA正常也不能除外前列腺癌的诊断。


PSA检测

除筛查准确性不尽如人意之外,PSA检查还会带来种种问题。比如,那些PSA异常的患者可能会被要求做前列腺穿刺活检,而这种有创性操作难免会带来出血、感染等并发症,而多数穿刺活检的结果将是阴性的。

而一些患者在得知PSA异常后会背上沉重的心理负担,严重影响生活质量,甚至在进一步检查除外癌症后仍不能释怀。

在治疗方面,对于65岁以上的患者,前列腺癌根治术并不比期待疗法带来更多的益处。这意味着对于这部分患者,早期发现前列腺癌的治疗意义也不大。这就为PSA筛查的意义进一步打上了问号。

查还是不查,这是一个问题。基于上述情况,目前医学界普遍建议在筛查PSA之前对受检者予以充分告知,解释检查可能带来的种种问题,以消除或降低过度诊断的风险。有激进组织甚至反对进行此类筛查。而学者们则正在制定更好的筛查策略,力求将癌症筛查的效益最大化。

来源:《新英格兰医学杂志》2011-10-26 临床实践
Screening for Prostate Cancer. Richard M. Hoffman, M.D., M.P.H.

了解更多:帮助患者决策的阅读资料(英文)

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10 Responses

  1. liuxinyu54

    阿比特龙已经在中国开展临床试验了,药物、检查均免费。等试验结束后,很快就会在中国上市。参加试验可以提前接受到阿比特龙这一新药带来的临床获益。

    转移性前列腺癌患者招募启事
    前列腺癌是全世界第二大男性最常见的肿瘤,发病率每年增加2-3%,正逐渐成为全球性的重大健康问题。在西方国家,前列腺癌居癌症死亡率的第三位。中国的流行病学数据也显示,近年来前列腺癌的发病率迅速增加。
    已经发生转移的前列腺癌的治疗包括内分泌治疗(包括药物或手术去势和抗雄激素治疗)和化疗等。目前一项临床试验已正式启动并招募合适的患者。在各研究中心,相关研究医生会向患者详细介绍该研究,在获得知情同意后可进入相关研究步骤。经过筛查符合入组条件者,研究药物以及研究相关的检查都将免费提供。
    参加临床试验的前列腺癌患者,必须至少符合以下标准:
    1、年龄在18岁及其以上的男性
    2、组织学或细胞学确诊为前列腺腺癌
    3、骨扫描检查证实存在骨转移,或者CT/MRI检查证实存在转移性病灶,但应除外肝脏或内脏转移
    4、无症状或有轻度症状的前列腺癌
    5、接受了手术或者药物去势,睾酮水平<50ng/dL
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